“The King of love”. Il Reverendo cantato da Nina Simone

«Rosa Parks sat, so Martin Luther King Jr. could walk, so that Barack Obama could run, so that the next generation,us, could fly». Su Twitter, gli utenti afroamericani postano questa frase come una catena, con l’hashtag #MLKDay. Il terzo lunedì di gennaio è la festa dedicata a Martin Luther King istituita da Reagan nel 1983. Anche Obama, dalla Casa Bianca, sta celebrando King. E pare che più di qualcuno abbia provato a trasformare la ricorrenza in un evento per la sua rielezione. Nulla di cui stupirsi: sarebbe strano il contrario. Ma per il primo presidente di colore, questa resta una giornata molto particolare.

Lo scorso 16 ottobre, Obama aveva inaugurato uno gigantesco monumento a King nel National Mall, il vialone di Washington che accoglie le statue dei Padri della Patria (e che ospitò la grande marcia per i diritti civili, nel 1963, quella del discorso «I have a dream»). Eppure, il primo vero monumento a King è forse stata una canzone. Tre giorni dopo la morte del Reverendo, al Westbury Music Festival on Long Island, Nina Simone cantò una canzone appena composta: “Why? (The King of Love is Dead)”. L’aveva scritta il bassista della sua band, Gene Taylor, turbato per l’assassinio. «Abbiamo avuto un giorno solo per impararla», annunciò Nina dal palco. Non avevano avuto tempo per provare. Ma, come ricorda l’organista Waymon Taylor – fratello di Gene – bastava seguire le emozioni. L’esecuzione, tra musica e monologo, durò quasi un quarto d’ora.

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